Quetzalcoatlus, o pterossauro gigante

Quetzalcoatlus, o pterossauro gigante

O Quetzalcoatlus foi um dos maiores animais voadores já conhecidos.

Biologia

Palavras-chave

Quetzalcoatlus, dino, criatura pré-histórica, dinossauro, volador, fóssil, réptil pré-histórico, Período Cretáceo, modo de vida voador, bico, réptil, reconstrução, extinto, esqueleto, predador, carnívoro, asa, morcego, vertebrado, animal, biologia

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Cenas

Quetzalcoatlus

O quetzalcoatlus era um pterossauro. Ou seja, um réptil voador pré-histórico que existiu no Cretáceo tardio, há cerca de 70 milhões de anos.

Os seus fósseis foram descobertos nos anos 1970. O animal foi batizado com o nome de quetzalcóatl, a deidade mesoamericana serpente emplumada.

De acordo com as teorias mais recentes, o quetzalcoatlus passava a maior parte do tempo no solo, embora fosse capaz de voar. Usava as patas anteriores e traseiras para caminhar e era predador, alimentando-se de pequenos vertebrados.

Voo

Dimensões e anatomia

O quetzalcoatlus possuía uma cabeça enorme e, tal como os outros pterossauros gigantes, não apresentava dentes no bico.

Semelhante às dos morcegos, as asas do quetzalcoatlus eram constituídas por uma membrana de pele unidas à parte lateral do corpo e suportadas pelo quarto dedo alongado. Possuía uma envergadura de cerca de 11 metros, três vezes maior do que a do albatroz-errante. Sendo assim, o quetzalcoatlus é considerado o maior animal voador que viveu na Terra.

Comparado ao tamanho, seu peso era relativamente pequeno, cerca de 200 a 250 kg. Os fósseis revelaram que, ao contrário dos outros répteis, o corpo do quetzalcoatlus era coberto de pelo.

Esqueleto

O esqueleto do quetzalcoatlus era semelhante ao das aves em muitos aspectos: Não só os seus ossos eram ocos e finos, mas o seu esterno achatado era grande o suficiente para que os músculos que moviam as asas pudessem aderir a ele.

Reconstrução

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