Vaivém espacial

Vaivém espacial

O vaivém espacial foi um veículo parcialmente reutilizável, usado pela NASA como veículo de lançamento e nave para missões tripuladas.

Geografia

Palavras-chave

nave espacial, investigação espacial, espaço, NASA, Endeavour, Columbia, Atlantis, planeta, estrela, astronomia, geografia

Extras relacionados

Cenas

Plataforma
de lançamento

  • foguete propulsor de combustível sólido
  • tanque de combustível exterior
  • Orbiter

Lançamento
do vaivém espacial

Vaivém espacial

Estrutura
do vaivém espacial

  • compartimento da tripulação
  • porta
  • carga útil
  • braço robótico
  • asa em forma de delta
  • tanque
  • motor principal
  • fuselagem dianteira
  • porta do compartimento de carga
  • ailerão e leme de direção
  • sistema de manobra orbital
  • estabilizador

Animação

Narração

O presidente Richard Nixon assinou a autorização para o programa de vaivéns espaciais em 1972. O nome oficial do programa foi STS, Space Transportation System, ou seja, Sistema de Transporte Espacial. No quadro do programa foram construídos seis vaivéns espaciais. O primeiro membro da frota foi o Enterprise, em 1976, mas não pôde realizar missões espaciais. O mais recente vaivém espacial é o Endeavour, lançado pela primeira vez em 1992. Desde o primeiro lançamento do Columbia, em 1981, realizaram-se 135 lançamentos no quadro do programa, que acabou com a última missão da Atlantis, em 2011. Todos os lançamentos foram realizados no Centro Espacial Kennedy.

O vaivém espacial é constituído por 4 partes: o veículo reutilizável, um tanque externo e dois foguetes propulsores.
Os foguetes propulsores, que são também reutilizáveis, contêm 500 toneladas de combustível sólido cada um e nos dois primeiros minutos depois do lançamento fornecem o impulso suficiente para colocar o vaivém espacial em órbita terrestre. Isso seria impossível apenas com os três motores principais do vaivém espacial.
Pouco depois de o vaivém espacial deixar a torre de lançamento, começa a manobra de inclinação e de viragem, ficando assim vaivém espacial situado debaixo do tanque exterior, com uma comunicação perfeita com o centro de comando. Continua a subida num ângulo menor e a sua velocidade aumenta com a diminuição do combustível. Quando o vaivém espacial atinge 45 km de altitude, os dois foguetes propulsores separam-se do tanque exterior e com pára-quedas pousam no Oceano Atlântico.

O oxigénio líquido e o hidrogénio líquido do tanque exterior são usados pelos motores principais do vaivém espacial durante o lançamento. Uma outra função do tanque exterior é assegurar a estabilidade estrutural do veículo, transportando tanto os 2 foguetes como o vaivém espacial. Numa altitude de 130 km, cerca de 8 minutos e 30 segundos depois do lançamento, os motores principais são desligados, o tanque exterior separa-se da nave e destrói-se completamente na operação de reentrada na atmosfera.

Com comprimento de mais de 37 metros, a nave espacial chamada, Orbiter tem uma envergadura de asa de cerca de 24 metros. A fuselagem tem três partes. A fuselagem dianteira contém o compartimento da tripulação composto de três andares. A fuselagem central contém as asas em forma de delta, o compartimento de carga e todo o equipamento de apoio relacionado. No compartimento de carga encontra-se um braço manipulador multifuncional de 15 metros.

A fuselagem traseira contém o sistema de manobra orbital, o sistema de controle e reação, os motores principais e o estabilizador horizontal.

O Endeavour tinha uma tripulação máxima de 10 pessoas e a sua altitude variava entre 185 e 643 km. A sua velocidade orbital ultrapassou 27 mil km/h. Durante a sua missão passou mais de 296 dias no espaço. No total, percorreu quase 200 milhões de quilómetros e completou 4.671 órbitas ao redor da Terra.

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