Quetzalcoatlus, o gigante pterossauro

Quetzalcoatlus, o gigante pterossauro

O Quetzalcoatlus foi um dos maiores animais voadores conhecidos de todos os tempos.

Biologia

Palavras-chave

Quetzalcoatlus, dino, criatura pré-histórica, dinossauro, volador, fóssil, réptil pré-histórico, Período Cretáceo, modo de vida voador, bico, réptil, reconstrução, extinto, esqueleto, predador, carnívoro, asa, morcego, vertebrado, animal, biologia

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Cenas

Quetzalcoatlus

O Quetzalcoatlus foi um pterossauro, isto é, um réptil voador pré-histórico que existiu no Cretácico tardio, há cerca de 65-70 milhões de anos.

Os seus fósseis foram descobertos nos anos 1970. O animal recebeu o seu nome de Quetzalcóatl, a deidade serpente emplumada da América Central.

De acordo com as teorias mais recentes, o Quetzalcoatlus passava a maior parte do tempo no solo, embora fosse capaz de voar. Usava as patas anteriores e traseiras para caminhar. O Quetzalcoatlus era um predador e alimentava-se de pequenos vertebrados.

Voo

Dimensões e anatomia

O Quetzalcoatlus tinha uma cabeça enorme. Tal como os outros pterossauros gigantes, não apresentava dentes no bico.

As suas asas assemelhavam-se às dos morcegos, sendo constituídas por uma membrana de pele unida à parte lateral do corpo e suportada pelo quarto dedo alongado. O Quetzalcoatlus possuía uma envergadura de asas de cerca de 11 m, três vezes maior do que a do albatroz-errante. Sendo assim, o Quetzalcoatlus é considerado o maior animal voador que alguma vez existiu na Terra.

Comparado com o seu tamanho, o seu peso era relativamente pequeno, entre 200 e 250 kg. Os fósseis revelaram que, ao contrário dos outros répteis, o corpo do Quetzalcoatlus era coberto de pelo.

Esqueleto

O esqueleto do Quetzalcoatlus era semelhante ao das aves em muitos aspetos: os seus ossos eram ocos e finos e o seu esterno achatado era bastante grande, para que a ele pudessem ligar-se os músculos do peito, que moviam as asas.

Reconstrução

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