Anatomia e funzionamento del fegato

Anatomia e funzionamento del fegato

Il fegato è un organo vitale che svolge un ruolo importante nella digestione dei lipidi, nella disintossicazione e nei processi metabolici.

Biologia

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Il fegato è la ghiandola più grande del nostro organismo. La sua funzione più conosciuta è quella di produrre la bile, ma svolge un ruolo importante anche in diversi processi metabolici.

Negli adulti, questo organo marrone rossastro pesa circa 1,5 kg.

Anatomia del fegato

Il sistema del portale epatico si trova nella parte inferiore del fegato. In esso entrano la vena porta epatica, l'arteria epatica e i nervi, mentre fuoriescono i vasi linfatici e il dotto biliare comune.
Il fegato riceve il sangue attraverso due vasi sanguigni: la vena porta epatica e l'arteria epatica. La vena porta epatica assicura che le sostanze nutritive assorbite dal tratto gastrointestinale raggiungano il fegato, mentre il sangue che fluisce nell'arteria epatica fornisce al fegato l'ossigeno necessario. La vena epatica è responsabile del drenaggio del sangue dal fegato.

Lobulo epatico

I due lobi del fegato sono costituiti da numerosi lobuli epatici che presentano una caratteristica struttura. L'arteria epatica, la vena porta epatica e i dotti biliari formano una triade portale, incorporata nel tessuto connettivo che circonda i lobuli epatici.
Il sangue fluisce verso la vena centrale dalla vena del portale epatico e dall'arteria epatica tra le cellule del lobulo epatico. La bile prodotta dalle cellule viene raccolta dai canalicoli biliari, situati tra le cellule epatiche, che la portano ai dotti biliari interlobulari.

Funzionamento

Una delle funzioni del fegato è quella di neutralizzare le sostanze tossiche, assorbite dall'intestino, nonché i batteri ed i virus presenti nel sangue, trasformandoli in prodotti innocui.
Il fegato partecipa al metabolismo delle macromolecole, come i lipidi e le proteine, sintetizzandole a partire dai loro componenti o trasformandole in altre sostanze, secondo la esigenze dell'organismo.
Il fegato è essenziale per mantenere il livello di glucosio del corpo, in quanto è in grado di immagazzinare energia sotto forma di glicogeno. Quando il livello di glucosio nel sangue diminuisce, il fegato demolisce il glicogeno in glucosio.

Produzione di bile

La bile viene portata dai dotti biliari nella vescicola biliare. Pur essendo immagazzinata nella vescicola biliare, la bile si concentra e viene riversata nel duodeno in cui avviene l'emulsione delle gocce di grasso, presenti nel cibo digerito. Grazie a questo processo la superficie delle gocce lipidiche aumenta, facilitando la decomposizione dei grassi dagli enzimi.

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