Quetzalcoatlus, un ptérosaure géant

Quetzalcoatlus, un ptérosaure géant

Quetzalcoatlus était l'un des plus grands animaux volants connus de tous les temps.

Biologie

Mots clés

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Scènes

Quetzalcoatlus

Le Quetzalcoatlus était un ptérosaure, ou un reptile volant préhistorique, qui existait à la fin du Crétacé il y a environ 70 à 65 millions d'années.

Ses fossiles furent découverts dans les années 1970. Il fut nommé d'après Quetzalcoatl, la divinité serpent à plumes de Mésomamérique.

Selon les théories récentes, bien qu'il soit capable de voler, le Quetzalcoatlus passait la plupart de son temps au sol. Il se servait de ses membres inférieurs et supérieurs pour marcher. Le Quetzalcoatlus était un prédateur, il se nourrissait de petits vertébrés.

Vol

Dimensions et anatomie

Le Quetzalcoatlus avait une énorme tête. Comme tous les autres ptérosaures géants, son bec n'avait pas de dents.

Ses ailes ressemblaient à celles des chauve-souris. Elles consistaient en une membrane de peau qui s'étendait du corps aux membres avant et était rattachée à un quatrième doigt allongé. Le Quetzalcoatlus avait une envergure d'environ 11 m, ce qui est trois fois plus que celle de l'albatros. Donc, le Quetzalcoatlus est considéré comme le plus grand animal volant jamais présent sur Terre.

Par rapport à sa taille, sa masse était relativement petite: 200-250 kg environ. Les fossiles ont révélé que, contrairement aux autres reptiles, le corps du Quetzalcoatlus était couvert de fourrure.

Squelette

Le squelette du Quetzalcoatlus était semblable à celui des oiseaux en de nombreux aspects: non seulement les os étaient creux, et donc très légers, mais son sternum était suffisamment grand pour que les muscles du vol puissent s'y rattacher.

Reconstitution

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