Le Fort de Nizwa (Oman, XVIIème siècle)

Le Fort de Nizwa (Oman, XVIIème siècle)

La tour ronde du plus grand fort de la Péninsule Arabique avait un système de défense ingénieux.

Histoire

Mots clés

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Scènes

Section de la tour

Fort

Fort de Nizwa

Défense

Promenade

Exercice

Narration

Le sultanat d'Oman est situé dans la Péninsule Arabique. A cause de sa situation géographique, il fut souvent le témoin d'attaques, qui fournirent une raison à la construction de nombreux forts sur son territoire tout au long des siècles. La ville de Nizwa, qui était auparavant un centre commercial, religieux et culturel, est la plus vieille ville du pays. Le fort de Nizwa est le plus grand de son genre sur la Péninsule Arabique est c'est également le monument du Sultanat le plus visité.

Le fort fut construit dans le seconde moitié du XVIIème siècle, bien que sa fondation date du XIIème siècle. Le fort est protégé par un mur entouré de tours et de bastions qui forme également partie des fortifications de la ville.

La partie principale du fort est une énorme tour ronde de 30 mètres de haut et de 36 mètres de diamètre. Son mur intérieur massif fut renforcé de sable et de gravier pour améliorer sa capacité défensive contre le feu des canons. Le mur externe est recouvert d'une couche spéciale de plâtre de calcaire. Les puits profonds du fort, ses capacités de stockage, ses cellules et ses lieux de prière rendirent possible à ses défenseurs de survivre de long sièges.

Le système de défense des tours reflète l'ingéniosité des ingénieurs militaires et architectes Omanais. Pour assurer la surveillance de toute la zone, le créneau était conçu avec des fentes pour les flèches et des points d'observation. Des meurtrières étaient taillées dans les murs pour les tireurs de façon à ce que les munitions puissent atteindre leur cible avec une précision létale.

Une terrasse abritée était construite au sommet de la tour, juste au dessus de l'entrée, d'où des pierres pouvaient être lancées aux assiégeants. La seule façon possible aux assaillants d'atteindre le sommet de la tour était en montant des escaliers sombres, étroits et escarpés, marche par marche. Un bélier n'était pas non plus d'une grande utilité pour défoncer les portes renforcées.

Aussi, les défenseurs avaient un grand nombre de surprises à offrir aux assaillants des deux côtés des portes. Du liquide bouillant pouvait être versé sur des visiteurs indésirables à partir des conduits s'ouvrant de l'étage supérieur, pendant qu'une trappe presque invisible attendait ceux qui parvenaient à passer la porte.

Bien que le château majestueux fut reconstruit de nombreuses fois, il est témoin du glorieux passé d'Oman. Il attire année après année un grand nombre de touristes.

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