La ville de Babylone (VIe siècle avant J.C.)

La ville de Babylone (VIe siècle avant J.C.)

L'ancienne ville de Babylone fut construite sur les rives du fleuve Euphrate en Mésopotamie.

Histoire

Mots clés

Babylone, Babel, Mésopotamie, Marduk, Koldewey, Jardins Suspendus de Babylone, Porte d'Ishtar, Euphrate, Merveilles du Monde, Irak, église, quartier du temple, assyriens, fortification, règle persane, Alexandre le Grand, cité-état, bâtiment, édifice, portail, empire, mur défensif, brique rouge, palais, royal, résidence, _javasolt

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Questions

  • Sur les rives de quel fleuve est-ce que Babylone était située?
  • Qui est-ce qui a fondé l'Ancien Empire Babylonien?
  • Qui était la divinité patronne de Babylone?
  • Quand est-ce que régna Hammourabi?
  • Quel était la longueur totale des murs de Babylone?
  • Quelle était la hauteur de la Porte d'Ishtar?
  • Quel animal n'est pas représenté sur les Murs de Babylone?
  • Combien de tours furent construites le long des fortifications de Babylone selon Hérodote?
  • Quelle était la couleur des briques vernies qui recouvraient les fortifications de Babylone?
  • Combien de structures de Babylone furent listées parmi les Merveilles du Monde Antique?
  • Dans quel pays actuel est-ce que se trouve Babylone?
  • En quoi étaient faites les portes de la Porte d'Ishtar?
  • Comment s'appelait la zone fortifiée de la ville où la ziggourat se trouvait?
  • Qu'est-ce qui n'était pas construit dans l'ancienne ville de Babylone?
  • Est-il vrai que les fortifications de Babylone sont sur la liste des Merveilles du Monde Antique?
  • Sous quel règne est-ce que la Porte d'Ishtar fut complétée?
  • Quelle structure était construite dans le quartier saint de Babylone?
  • A quel siècle est-ce que la Porte d'Ishtar fut achevée?
  • Est-il vrai que la location exacte des Jardins Suspendus est inconnue?
  • A quelle déesse est-ce que la porte la plus monumentale et décorée de Babylone est dédiée?
  • Quel empire fut dirigé par Nabuchodonosor II
  • Où est-ce qu'était située la ville de Babylone?
  • Que signifie le mot Akkadien «Bab-ili»?
  • Quel roi assyrien fit détruire Babylone?
  • Quel était le nom de la route qui amenait à la porte d'Ishtar?
  • Où retrouve-t-on une reconstruction aux briques originales de nos jours?
  • Comment s'appellent les temples spéciaux mésopotamiens?
  • Quelle structure biblique correspond à la Ziggourat de Babylone?
  • A quelle divinité la ziggourat de Babylone était-elle dédiée?
  • A quelle divinité est-ce que le quartier saint de Babylone était dédié?
  • De quoi est-ce qu'Ishtar n'était pas la patronne?

Scènes

Babylone

L'ancienne ville de Babylone fut construite sur les rives du fleuve Euphrate en Mésopotamie. Un plus ancienne ville avait peut être existé à cet endroit au 4e millénaire avant J.C. L'existence de la ville fut mentionnée en premier comme lieu de culte de la divinité Marduk, dans une source historique datant du 24e siècle avant J.C. Le nom de la ville a pour origine une version antérieure «Babili», qui signifie «Porte du Dieu» (bab-ili). Le nom biblique Babel a pour origine le nom hébreu de la ville.

Les restes de la ville sont situés dans l'Irak actuel, proche de la ville d'Hillah, au sud de Bagdad.

Des fouilles archéologiques importantes ont commencé au début du XXe siècle et étaient dirigées par l'archéologue allemand Robert Koldewey. A ce jour, la plupart des ruines ont été fouillées et quelques bâtiments furent reconstitués.

Porte d’Ishtar

Babylone était entourée d'un double circuit de fortifications. Le mur extérieur possédait de nombreuses portes, la plus grande et la plus importante d'entre elles était la Porte d'Ishtar. La voie processionnelle, qui amenait vers le centre de la ville, le Quartier Saint, passait par cette porte.

La porte était dédiée à Ishtar, la déesse akkado-babylonienne des animaux et des plantes, de l'amour, de la fertilité et de la maternité, mais également de la guerre.

La porte légendaire fut terminée sous le règne de Nabuchodonosor II. La structure d'environ 14 mètres de haut était recouverte de briques vernies bleues caractéristiques et décorée de taureaux et de dragons (Mušḫuššu) en bas reliefs, provenant de la mythologie akkadienne. La porte était faite en bois de cèdre.

Bien que la porte originale n'ait pas survécu, une reconstruction est exposée au musée Pergamon de Berlin.

Palais

Le Palais Royal était situé au nord de la ville, à l'intérieur des fortifications externes. Selon les sources historiques, la structure reçut sa forme finale sous le règne de Nabuchodonosor II, comme la porte d'Ishtar. Ce monarque est le plus connu des souverains de l'Empire Néo-Babylonien.

Jardins suspendus

La structure connue sous le nom de «Jardins Suspendus» était l'une des sept merveilles du monde antique.

Bien que les savants grecs les dénommaient les «jardins de Sémiramis», car ils l'attribuaient à la légendaire reine assyrienne, ils ont certainement dû être commandés par Nabuchodonosor II vers l'an 600 avant J.C.

Selon la légende, le roi a construit les Jardins Suspendus pour sa femme, la reine Amitis, car les vertes collines et vallées de sa région lui manquaient. Par conséquent, le roi construisit un grand palais qui ressemblait à une montagne couverte de plantes, afin de satisfaire les désirs de sa femme.

Selon les historiens de l'Antiquité, les Jardins Suspendus de Babylone étaient en fait une structure échelonnée, semblable à une Ziggourat. Les terrasses étaient remplies de terre et les plantes étaient irriguées par un syste ingénieux.

La structure a put être dénommée Jardins «Suspendus» car lorsque vus de loin, les plantes ont pu paraître flotter dans l'air.

La location exacte des jardins est-cependant toujours inconnue.

Ziggurat

La voie processionnelle amenait au Quartier Saint via la Porte d'Ishtar. Une des plus anciennes ziggourats, celle dédiée à Marduk, était située dans ce quartier. Marduk était le dieu de Babylone, le sanctuaire construit au dessus de la ziggourat de Babylone était le plus important lieu d'adoration. La structure était dénommée Etemenanki, «temple de la fondation du Paradis et de la Terre».

Une plus ancienne ziggourat a put être construite au second millénaire avant J.C. Après la destruction de Babylone au VIIe siècle par les Assyriens, le temple, ainsi que d'autres bâtiments de la ville, fut reconstruit entre le VIIe et le VIe siècle avant J.C. Selon les sources historiques, il consistait de sept étages et mesurait 91 mètres de haut. La «Tour de Babel» biblique est identifiée comme le temple par de nombreuses sources.

Des siècles plus tard, quand la population quitta la ville, la ziggourat tomba en ruine, ses briques rouges furent emportées par les gens du coin. Les fouilles du IIe siècle ne purent retrouver que leurs fondations.

Quartier résidentiel

Lors de l'apogée de l'Empire Babylonien, la ville possédait peut être une population de plusieurs centaines de milliers d'habitants.

Le plan de la ville était simple, les longues rues la divisaient en long quartiers rectangulaires. Les quartiers résidentiels étaient situés plus loin du centre.

Murs de Babylone

La ville de Babylone était entourée de hautes et solides fortifications. Le mur extérieur, construit en briques rouges, faisait probablement 18 km de long et 18m de haut.

Selon l'historien de la Grèce Antique Hérodote, les murs étaient suffisamment épais pour qu'un char à quatre chevaux puisse tourner au sommet. Les éléments retrouvés lors des fouilles indiquent que l'épaisseur des murs au niveau de la Porte d'Ishtar ne devait faire que 4 mètres.

Hérodote écrivit également que des centaines de tours étaient construites sur les murs, ce qui rendait le paysage Babylonien plutôt impressionnant. Ces puissantes fortifications et la légendaire Porte d'Ishtar ont été mentionnées par les historiens de l'antiquité comme une des sept merveilles de l'antiquité.

Promenade

Animation

Narration

Babylone, construite sur les rives du fleuve Euphrate, joua un rôle important dans l'histoire de la Mésopotamie. La date exacte de la fondation de Babylone est inconnue. C'était au départ une petite ville akkadienne et ammorite mais son importance s'étendit continuellement.
Au XVIIIe siècle avant J.C., sous le règne de Hammourabi, la ville devint le centre de l'Empire Babylonien. Plus tard, lors de la période assyrienne, son importance diminua. Sous le règne de Nabuchodonosor II, Babylone fut reconstruite. La ville florissante devint le centre de l'Empire néo-babylonien au VIe siècle avant J.C.
A cette époque, Babylone était entourée de fortifications d'une longueur d'environ 18 km. Les murs furent construits en briques rouges et faisaient environ 18 mètres de haut. Ces imposants murs et la légendaire Porte d'Ishtar ont décidé les historiens de l'antiquité à mentionner la structure dans la liste des merveilles du monde antique.
La voie processionnelle passait sous la Porte d'Ishtar, devant la forteresse et devant le palais. Les légendaires Jardins Suspendus étaient peut-être également proche de la voie processionnelle mais leur emplacement exact est toujours inconnu. La voie processionnelle passait aussi devant le Quartier Saint fortifié, qui était le centre spirituel de la ville. La ziggourat dédiée à Marduk, saint patron de Babylone, se dressait dans ce quartier.
Le plan de la ville était simple, les rues étroites mais longues et droites divisaient la ville en districts. Les nouvelles parties de la ville étaient principalement des quartiers résidentiels dans lesquels une population de plusieurs centaines de milliers d'habitants vivaient.
Dans la seconde moitié du VIe siècle avant J.C, Babylone fut prise par les Perses, mais restait un des centres royaux. Son importance ne diminua pas, ni même sous le règne du roi macédonien Alexandre le Grand après sa conquête de l'Empire Perse. Après sa mort, Babylone tomba cependant en ruine, et fut plus tard abandonnée par ses habitants.

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