La glaciation

La glaciation

Le dernier âge de glace s'est terminé il y a environ 13000 ans.

Géographie

Mots clés

glaciation, âge de glace, glacial, interglaciaire, réchauffement, refroidissement, climat, calotte glaciaire, glacier, glace, nature, histoire de la Terre, géographie

Extras similaires

Scènes

Avant la glaciation

  • Iles Britanniques
  • Mer Adriatique
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  • Mer Rouge
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  • Mer Méditerranée
  • Indonésie
  • Japon
  • Australie
  • Himalaya
  • Régions des Lacs (Finlande)
  • Grands Lacs

Durant l'histoire de la Terre, les âges glaciaires ont apporté les plus importants changements climatiques.

Un âge glaciaire est une période de réduction de la température de la surface et de l'atmosphère de la Terre sur le long terme, causant une expansion des calottes glaciaires continentales et polaires, ainsi que des glaciers alpins.

Il y a des preuves pour quatre périodes majeures de glaciation dans l'histoire :

1. à la limite entre le Précambrien et le Paléozoïque (il y a entre 800 et 600 millions d'années)

2. à la période Ordovicienne de l'ère Paléozoïque (il y a 460-430 millions d'anées)

3. à la limite entre le Carbonifère et le Permien (il y a 330-150 millions d'années)

4. au Pléistocène (1,8 millions d'années - 10 000 avant J.C.)

Les âges glaciaires sont caractérisés par une alternance périodique des périodes glaciaires (expansion des calottes glaciaires) et des périodes interglaciaires (réduction des calottes glaciaires). Ces périodes durent entre 40 000 et 100 000 ans.

Les causes des âges de glace

1. Diminution de l'énergie provenant du Soleil

2. Variations dans l'orbite terrestre (modification de l'excentricité de la Terre et de l'inclinaison orbitale, ainsi que du mouvement de l'axe de rotation)

3. Dérive des pôles magnétiques de la Terre.

4. Fluctuations dans les courants océaniques (froids et chauds)

5. Modifications dans l'atmosphère terrestre (effet de serre)

6. Modification de l'emplacement des continents.

Apogée de la glaciation

  • Iles Britanniques
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  • Europe du Nord
  • Amérique du Nord
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Actuellement

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Effets de l'âge de glace

  • Iles Britanniques
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Effets du réchauffement

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Animation

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  • Milan
  • Munich
  • Genève
  • Détroit de Gibraltar
  • Nouvelle Guinée
  • New York
  • Ohio septentrional
  • La Scandinavie

Narration

Glaciation :

La glaciation de la Terre est un processus lors duquel les pôles sont couverts de calottes glaciaires permanentes. Pendant l’histoire de la Terre, il y a eu de nombreux âges glaciaires majeurs, qui ont pu durer pendant des millions d’années. Pendant un âge glaciaire long, de courtes périodes de réchauffement alternent avec des périodes plus froides sur des intervalles de plusieurs milliers d’années.

Du point de vue de l’histoire de la Terre, nous vivons actuellement dans l’âge glaciaire de l’ère Cénozoïque. Dans celle-ci, la Terre est en train de subir une période interglaciaire, c’est-à-dire une période plus chaude.

La dernière période glaciaire a commencé il y a 110 000 ans et s’est terminée il y a 10 000 ans.
Le dernier âge glaciaire a joué un rôle majeur dans la formation du paysage actuel de l’Europe et de l’Amérique.

La glace a érodé les roches et déposé leurs sédiments, les vents froids ont aussi érodé la surface, ce qui a engendré le développement de surfaces sableuses. La température moyenne était d’environ 5 degrés inférieure à celle que nous connaissons aujourd’hui, la flore et la faune se sont modifiées, les zones climatiques furent déplacées et un certain nombre d’espèces se sont éteintes.

Les pôles ont vu une augmentation significative de l’épaisseur de la couche de glace et les glaciers polaires recouvraient une grande partie de l’Europe. S’étendant 2000 km au sud de la Scandinavie, la calotte glaciaire a même atteint une épaisseur de 2 000 à 3 000 mètres à certains endroits.
À cause de la grande masse de la glace polaire, les niveaux des océans se sont grandement abaissés, formant un pont terrestre reliant les Îles Britanniques avec l’Europe. La plus grande partie des îles était couverte de glace. Les glaciers alpins s’étendaient jusqu’à l’emplacement de Milan, Munich et Genève, formant des chaînes de moraine. La diminution du niveau des mers a engendré la karstification du bassin Adriatique nord. La Mer Méditerranée a perdu son lien avec l’Atlantique lors de la fermeture du Détroit de Gibraltar. Aussi, la Mer Rouge perdit son lien avec l’Océan, ce qui la transforma en mer intérieure. Une grande partie de celle-ci sécha.
Les glaciers de l’Himalaya s’étendaient bien plus bas, occupant de vastes territoires.
Comme résultat de la baisse du niveau des eaux, de la terre ferme reliait le Japon à l’Asie, et l’Indonésie à l’Asie. L’Australie était reliée à la Nouvelle Guinée et seulement un détroit la séparait de l’Indonésie. Un pont de terre ferme non gelé se forma entre l’Amérique du Nord et l’Asie, ce qui permit aux humains de migrer vers l’Amérique.
Les calottes glaciaires couvraient aussi l’Amérique du Nord et s’étendaient jusqu’à une latitude de 40° avec une épaisseur allant jusqu’à 3 000 et 3 500 mètres à certains endroits. La glace s’étendait jusqu’à l’emplacement de New York, et Long Island fut formée par une moraine glaciaire. La glace s’étendait aussi jusqu’au sud de l’Ohio, qui est à la même latitude que la Sicile.

Réchauffement :

Dans l’histoire de la Terre, les calottes glaciaires polaires n’ont pas été prédominantes. Ces périodes étaient occasionnellement interrompues par des périodes de glaciation, ou âges de glace. Un âge glaciaire est un période lors de laquelle les pôles sont couverts de calottes glaciaires. Lors d’un âge glaciaire, des périodes plus froides alternent avec des périodes plus chaudes. Actuellement, la Terre se trouve dans un cycle de réchauffement de l’âge glaciaire Cénozoïque.

Pendant l’histoire de la Terre, il y a eu à de nombreuses occasions des températures plus élevées que celles que nous connaissons aujourd’hui, et la calotte glaciaire qui disparût engendra une élévation du niveau de la mer de 100m supérieure à celui que nous connaissons actuellement. La période de réchauffement actuelle a duré pendant les 10 000 dernières années ; le taux de réchauffement s’est accéléré durant les 100 dernières années, probablement à cause de la pollution engendrée par l’activité humaine.

Le résultat de ce dernier cycle de réchauffement est l’état actuel de la Terre. Les calottes glaciaires ont disparu de la péninsule scandinave, lui donnant son aspect actuel, et les fjords de Norvège furent crées. Les lacs de Finlande furent crées par le retrait de la calotte glaciaire polaire. Des centaines de lacs et d’îles furent formés de cette manière. Avec la fonte de la masse glaciaire polaire, le niveau des mers a augmenté, le pont de terre qui reliait les Îles Britanniques au continent a disparu. Comme les glaciers alpins se sont retirés, ils ont laissé derrière eux des lacs de moraine et des vallées glaciaires. Le bassin de la Mer Adriatique fut à nouveau rempli d’eau. Le lien entre la Mer Méditerranée et l’Océan Atlantique se forma à nouveau ; l’ancien pont de terre situé au détroit de Gibraltar a disparu. La Mer Rouge fut reliée à l’Océan Indien. Les glaciers de l’Himalaya se sont réduits. Le pont de terre entre l’Asie et le Japon a cessé d’exister, l’Indonésie redevint un archipel. La plupart de l’Australie fut inondée par la Mer ; l’Île de Nouvelle Guinée fut formée. Le pont de Terre entre l’Amérique et l’Asie fut couvert d’eau. En Amérique, avec le retrait des glaciers, les Grands Lacs se sont formés. Les bassins sculptés par la glace furent remplis par l’eau provenant de la fonte des glaces.

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