Glaciación

Glaciación

La última época glacial terminó hace aproximadamente 13 000 años.

Geografía

Palabras clave

glaciación, glacial, interglacial, calentamiento, enfriamiento, clima, capa de hielo, glaciar, hielo, naturaleza, historia de la Tierra, geografía

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A lo largo de la historia de la Tierra, los mayores cambios climáticos se sucedieron durante los períodos glaciales.
La época glacial es un período de cambio climático de larga duración en el cual disminuye la temperatura media de la superficie y la atmósfera de la Tierra. Por lo tanto, aumenta la extensión de los casquetes polares, capas de hielo continentales, y glaciares.

Se tiene evidencia de los cuatro mayores períodos glaciales en la historia de la Tierra:

1. en el límite del Precámbrico-Paleozoico (hace 800-600 millones de años)

2. en el período ordovícico de la era paleozoica (hace 460-430 millones de años)

3. en el límite del Carbonífero-Pérmico (hace 330-250 millones de años)

4. en el Pleistoceno (desde hace 1,8 millones de años hasta hace unos 10 000 años)

Los períodos glaciales se caracterizan por cambios periódicos de glaciación (extensión de las capas de hielo) e interglaciación (derretimiento de las capas de hielo). Estos períodos duran aproximadamente entre 40 000 y 100 000 años.

Causas de la glaciación:

1. Decrecimiento de la actividad solar;
2. Cambios en la órbita de la Tierra en cuanto a la excentricidad orbital y la inclinación orbital, así como el movimiento oscilatorio del eje de rotación;
3. Movimiento de los polos magnéticos;
4. Fluctuaciones de temperatura en corrientes oceánicas (alternancia de enfriamiento y calentamiento);
5. Cambios atmosféricos (efecto invernadero);
6. Disposición de continentes.

Límite máximo de la glaciación

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Efectos de la época glacial

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Efectos del calentamiento

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Narración

Glaciación:

El período glacial es un proceso en el que los polos están cubiertos con casquetes glaciales permanentes. A lo largo de la historia de la Tierra, ha habido varios grandes períodos glaciales que posiblemente duraron varios millones de años. Dentro de las edades glaciales hay períodos más templados y más severos, que se han ido alternando durante cientos de miles de años.

Los más fríos se denominan “períodos glaciales”, y los más cálidos, “interglaciales”. Vivimos en la era cenozoica que comenzó en el Pleistoceno y es una era glacial, dentro de la cual estamos actualmente en el período interglacial o cálido.

La última glaciación, que tuvo un papel fundamental en la formación actual de Europa y América, comenzó hace 110 000 años y terminó hace 10 000 años.

El hielo erosionó las rocas y depositó sus sedimentos, mientras los vientos fríos erosionaron también la superficie, creando así las áreas arenosas. La temperatura media era unos 5 grados más baja que la de hoy en día; la flora, la fauna y las zonas climáticas cambiaron y algunas especies se extinguieron.

Aumentó la extensión de los polos y el grosor de la capa de hielo. El glaciar polar cubría una gran parte de Europa, extendiéndose a una distancia de 2000 km hacia el sur desde Escandinavia, y su grosor alcanzó en algunas partes los 2000-3000 metros. El nivel de los océanos disminuyó debido a la gran masa del hielo polar, formando así un puente de tierra entre las islas Británicas y el continente europeo. La mayoría de las islas estaban cubiertas con glaciares. Los glaciares alpinos se extendían hasta Milán, Múnich y Ginebra, formando cerros de morrena. Como consecuencia de la disminución del nivel del agua, comenzó la karstificación de la zona septentrional de la cuenca Adriática. El mar Mediterráneo perdió su conexión con el océano Atlántico, debido al cierre del estrecho de Gibraltar. El mar Rojo se separó también del océano cercano, convirtiéndose en un mar epicontinental, y una gran parte de su superficie se secó. Los glaciares del Himalaya se extendieron hacia abajo y ocuparon grandes superficies. Debido a la disminución del nivel del mar, una conexión terrestre unía Asia con Japón e Indonesia, mientras Australia se conectaba con Nueva Guinea y sólo un estrecho la separaba de Indonesia.
Había un puente de tierra sin hielo entre Norteamérica y Asia, y de este modo los seres humanos y varias especies de animales pudieron migrar al continente americano.
Norteamérica estaba cubierta con una capa de hielo de un grosor de 3000-3500 m hasta los 40° de latitud que se extendía hasta la actual Nueva York; por lo tanto, Long Island se formó de una morrena glacial. El hielo llegó hasta el sur del estado de Ohio que se encuentra en la misma latitud que Sicilia.

Calentamiento:

En la mayor parte de la historia de la Tierra las capas de hielo polares no han sido predominantes. Estos períodos han sido interrumpidos en varias ocasiones por una época de glaciación, cuando los polos están cubiertos por casquetes glaciares y hay períodos más cálidos y más fríos que se alternan. Actualmente, estamos en el período de calentamiento de la era cenozoica.

En el pasado, la Tierra ha experimentado temperaturas mucho más altas que las de hoy y por esta razón, las capas polares se derritieron hasta su desaparición y el nivel del mar era 100 metros más alto que el actual. El período de calentamiento actual empezó hace 10 000 años, pero el ritmo del calentamiento se ha acelerado en los últimos 100 años, seguramente por las actividades contaminantes del ser humano.

El resultado del último ciclo de calentamiento es el estado actual de la Tierra. La capa de hielo desapareció del territorio escandinavo, formándose así el aspecto que tiene hoy en día con los famosos fiordos noruegos. Los lagos de Finlandia fueron creados debido al deshielo del glaciar polar y se llenaron de agua del deshielo. De esta manera, se formaron también cientos de lagos e islas. Al derretirse los casquetes polares el nivel del mar aumentó, y por lo tanto, las islas Británicas dejaron de estar conectadas con el continente europeo. Cuando los glaciares de los Alpes retrocedieron, dejaron a su paso valles de glaciares y lagos de morrena. El mar volvió a inundar la cuenca del mar Adriático. Se restableció la conexión entre el mar Mediterráneo y el océano Atlántico, y el antiguo puente de tierra desapareció del estrecho de Gibraltar.
El mar Rojo se volvió a conectar con el océano Índico, los glaciares del Himalaya retrocedieron, el puente de tierra entre Asia y Japón desapareció e Indonesia volvió a ser un archipiélago. El mar inundó gran parte de Australia y Nueva Guinea se transformó otra vez en una isla. El agua inundó el puente de tierra que conectaba América con Asia. En América después del deshielo de los glaciares, se formaron los Grandes Lagos, llenándose las cuencas que se habían formado del agua procedente del hielo derretido.

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