Funcionamiento del sistema de esclusas

Funcionamiento del sistema de esclusas

El sistema de esclusas permite vencer el desnivel de los ríos o canales para asegurar la navegación.

Geografía

Palabras clave

esclusa fluvial, puerta ornamentada, cámara de esclusa, sistema de esclusas, transporte, transporte acuático, navegación, barco, río, nivel de agua, diferencia de altura, geografía

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Escenas

Vista superior

  • nivel de agua más bajo
  • nivel de agua más alto
  • puerta
  • cámara

Algunos ríos cuentan con grandes diferencias en el nivel de sus aguas y resulta peligrosa la navegación. Para una segura navegación hay que igualar estos niveles, y los sistemas de esclusas sirven para este fin.

Básicamente se trata de una serie de cámaras de agua que están separadas mediante compuertas que sellan el agua de las cámaras. Las cámaras están constituidas de modo que se pueda controlar y modificar el nivel y cantidad del agua de las mismas. Cuando se abre una de las compuertas de la esclusa el agua fluye del nivel superior al nivel inferior hasta igualarse ambas cámaras. Después de conseguirlo, el barco puede pasar fácilmente por la compuerta. Y este proceso se repite en la siguiente cámara, permitiendo así el avance del barco.

Cuando un barco que navega río abajo llega al sistema de esclusas, el nivel de agua del río es más alto que el de la primera cámara. Así, hay que aumentar el nivel de la cámara para que el barco pueda entrar en esta. Tras cerrar la compuerta superior, el nivel de agua decrece hasta tener el nivel de agua de la cámara siguiente. Entonces se abre la compuerta inferior y así el barco puede entrar en la segunda cámara. Por fin decrece el nivel de agua de la última cámara hasta tener el nivel de agua inferior. Entonces se abre la última puerta y el barco puede dejar el sistema de esclusas. En este proceso el nivel de agua va decreciendo gradualmente debajo del barco.

La navegación río arriba se asegura aumentando gradualmente el nivel de agua de las cámaras.

Vista lateral

  • nivel de agua más bajo
  • nivel de agua más alto
  • compuerta inferior
  • compuerta superior
  • cámara

Ahora puedes echar un vistazo al funcionamiento del sistema de esclusas y puedes observar cómo se adecúa el nivel de agua a la siguiente cámara. Como ves la puerta del sistema tiene dos componentes. Hasta ahora has visto sólo la parte superior de esta puerta de dos hojas. Ahora fíjate en lo que ocurre con el agua dentro de las cámaras. Cuando se abre la puerta de la esclusa, se abre también una puerta inferior. La puerta inferior tiene la forma de una escalera mecánica en la que se le aplanan los escalones al inicio y al final. Los peldaños aplanados dejan pasar el agua horizontalmente, permitiendo que las cámaras se igualen. El agua fluye con una fuerza y de una manera turbulenta, por eso los barcos se pueden tambalear ligeramente. Al usar el sistema de esclusas los pasajeros deben agarrarse, sobre todo a bordo de los barcos de menor tamaño.

Vista frontal

Mira ahora desde la cubierta el proceso del sistema de esclusas. Navegas río abajo y llegas a una de las compuertas. Debes esperar hasta que la luz indique que la cámara está lista para recibir tu barco. Poco a poco se abre la compuerta y tu barco puede pasar. Si miras hacia atrás, verás que la puerta se cierra enseguida, y percibirás que el nivel del agua decrece y parece como si las paredes de la cámara estuvieran creciendo a tu alrededor. Pero en realidad lo que decrece es el nivel de agua debajo de tu barco, esto hace que tu barco se acerque al nivel inferior. Cuando la luz lo indica de nuevo se abre la siguiente compuerta y puedes navegar a la siguiente cámara. Este proceso se repite hasta llegar al nivel inferior del río.

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