Epitelio

Epitelio

El epitelio es el tejido que cubre las superficies externas e internas del cuerpo.

Biología

Palabras clave

epitelio, tejido epitelial, tegumento, epitelio columnar, epitelio escamoso, epitelio cúbico, membrana mucosa, queratinizado, no queratinizado, capa simple, estratificado, epitelio ciliado, endotelio, absorptive surface, capa queratinosa, callo, humano, animal, biología

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Escenas

Simple
escamoso

Simple
cúbico

Simple
columnar

Pseudoestratificado
ciliado columnar

Estratificado escamoso
no queratinizado

Estratificado escamoso
queratinizado

Animación

Narración

Las células que constituyen el epitelio escamoso simple son planas y tienen una forma irregular; están colocadas en una fila en la membrana basal. Este tipo de tejido fino y vulnerable se encuentra en el cuerpo donde no es necesaria la protección mecánica y donde se produce la absorción y filtración. El tejido escamoso simple se encuentra en el revestimiento de los alvéolos, en los pulmones y en el revestimiento de las paredes de los vasos sanguíneos (donde es conocido como endotelio).

Las células que constituyen el epitelio cúbico simple tienen una forma parecida a un cubo y están colocadas en fila en la membrana basal. Los núcleos se sitúan en el centro de las células. Este tipo de epitelio se encuentra en simples cuboides epiteliales en la superficie de los conductos de ciertas glándulas y en el revestimiento de los ovarios.

Las células que constituyen el epitelio columnar simple son cilíndricas; sus núcleos alargados se sitúan cerca de la base de la célula. Este tipo de epitelio se encuentra en la epidermis de los invertebrados, mientras que el epitelio columnar simple microvelloso se encuentra en el cuerpo humano, en el revestimiento de los intestinos, y el epitelio columnar simple ciliado cubre las paredes de los oviductos.

Los núcleos del epitelio columnar ciliado pseudoestratificado se encuentran en varias capas, pero las células forman una única capa donde las células descansan en la membrana basal. Las células caliciformes que segregan moco se encuentran típicamente en este tipo de tejido. Este tejido cubre la mayoría del tracto respiratorio: el moco y los desechos se limpian por el movimiento rítmico de los cilios. Como la nicotina paraliza los cilios, el tracto respiratorio de los fumadores no se limpia adecuadamente y esto causa la tos.

En el epitelio escamoso estratificado no queratinizado sólo la fila inferior de las células descansa en la membrana basal. Las células se aplanan hacia la parte superior. Este tejido provee de más protección que el epitelio simple. Como no se queratiniza, no impide la respiración de la piel. Por lo tanto también se encuentra en la epidermis de los peces que respiran por su piel. En el cuerpo humano, se encuentra donde la protección mecánica es necesaria: en la cavidad bucal y faringeal, en una parte del esófago, alrededor del ano y en la vagina.

El epitelio escamoso estratificado queratinizado es el tipo más resistente de los tejidos epiteliales. Las células alargadas de la fila inferior se dividen y se producen nuevas células que son empujadas hacia la superficie. Mientras tanto, se aplanan y acumulan proteínas de queratina. Experimentan apoptosis, o muerte celular programada, y se forma una capa queratinizada en la superficie.

La capa gruesa queratinizada juega un papel importante en zonas áridas, porque reduce la pérdida de agua por evaporación y aumenta la resistencia del tejido. Sin embargo, impide la respiración de la piel y por eso se encuentra en animales con pulmones avanzados: reptiles, pájaros y mamíferos. El epitelio de los anfibios no es completamente queratinizado y no impide la respiración de los pulmones. Este tipo de tejido constituye las capas externas de nuestra piel, y su grosor depende de la cantidad de estrés mecánico: el trabajo físico a menudo causa callos en la piel de la palma de la mano.

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