El funcionamiento del cañón (siglo XVIII)

El funcionamiento del cañón (siglo XVIII)

El cañón era un arma de fuego importante en la Edad Moderna, utilizado tanto en tierra firme como en el agua.

Historia

Palabras clave

cañón, funcionamiento del cañón, artillería, tubo de cañón, afuste, bala de cañón, pólvora, mecha, encendedor, arma, historia moderna, empuje, relleno

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Artillería

Arma de fuego montada sobre un afuste

El cañón es un arma de fuego de artillería tipo avancarga.
Su historia está estrechamente entrelazada con el uso de la pólvora negra, invención de los chinos. El cañón probablemente llegó a Europa por medio de los árabes y mongoles.
Uno de sus primeros usos militares, que queda demostrado, tuvo lugar en la guerra de los Cien Años entre las tropas francesas e inglesas. Inicialmente se había utilizado para el asedio de castillos y fortalezas. Más tarde, el cañón apareció en los campos de batalla, donde los bandos enfrentados esperaban que fuera a romper el orden de batalla del bando opuesto. En el siglo XVI el cañón apareció incluso en los buques de guerra, y los conquistadores lo extendieron por todas las partes del mundo.
Tras su evolución, el cañón de hoy día se hizo mucho más ligero y a la vez eficaz (principalmente debido a la aparición del acero). Desde entonces se han desarrollado varios tipos de cañones, y también los ejércitos modernos disponen de este tipo de artillería.

Cañonazo

Estructura del cañón

  • tubo
  • afuste
  • mecha
  • espina

Estructura y funcionamiento

El elemento estructural más importante del cañón es el tubo. Al comienzo, los tubos se fabricaban de bronce, luego de cobre y hierro. Se usaba acero por primera vez en el siglo XIX como material usado para la fundición de cañones. Con respecto a la longitud y diámetro del tubo, la gama de artillería producida a lo largo de varios siglos ha sido muy diversa.
Otro elemento importante del cañón es el soporte o afuste. Varios tipos de soportes han evolucionado según el propósito del cañón. Las dos categorías básicas comprenden los afustes fijos y móviles.
El primer paso es cargar el tubo con pólvora negra. Después, se inserta el proyectil, o sea, la bala de cañón en el tubo, y posteriormente se añade el relleno que sirve como barrera. Luego la mecha se prende fuego generando la explosión de la pólvora que ejerce gran fuerza de empuje en el proyectil.
El proyectil sale del tubo a gran velocidad, se mueve en una trayectoria plana y dispara a gran distancia.

Corte del cañón

  • tubo
  • afuste
  • pólvora negra
  • boca
  • bala de cañón
  • relleno
  • mecha
  • espina
  • baqueta
  • cuchara de pólvora
  • encendedor

Funcionamiento del cañón

Narración

El primer paso era cargar el tubo con pólvora negra con la ayuda de una cuchara. La pólvora se comprimía con un relleno que era empujado por el tubo con una baqueta. Después, se insertaba la bala en el tubo y posteriormente se añadía otro relleno, y se colocaba una mecha en la espina. Finalmente, se prendía fuego a la mecha con el encendedor. La explosión de la pólvora ejercía una gran fuerza en el proyectil que salía del tubo a gran velocidad, muchas veces incluso empujaba hacia atrás el cañón si no había sido fijado debidamente.

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