Efecto invernadero

Efecto invernadero

La actividad humana aumenta el efecto invernadero y conduce al calentamiento global.

Geografía

Palabras clave

efecto invernadero, calentamiento global, cambio climático, desertificación, crecimiento del nivel del mar, absorción de calor, reflexión, radiación entrante, gases de la atmósfera, gas de invernadero, dióxido de carbono, metano, óxido de nitrógeno, vapor de agua, agricultura, industria, transporte, actividad humana, atmósfera, aire, Tierra, nivel del mar, Sol, nube, asentamiento, residuo, glaciar, sociedad, naturaleza, geografía

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Escenas

Invernadero

La mayoría de los rayos solares de longitud de onda corta pasan a través de la atmósfera de la Tierra sin obstáculos, y son absorbidos por la superficie, incrementando así su temperatura. La superficie caliente emite rayos de longitud de onda larga que se absorben en la atmósfera.
Así, la atmósfera, es decir, el contenido de vapor de agua y gases de efecto invernadero en ella, retiene una parte significativa del calor emitido. El fenómeno del efecto invernadero se basa en esta capacidad de la atmósfera de retener el calor.

La denominación proviene de los invernaderos utilizados en la agricultura, donde ocurren procesos similares a este fenómeno. La función de los invernaderos de vidrio o plástico es igual a la de los gases de efecto invernadero en la atmósfera; retener el calor.

Si no hubiese un efecto invernadero natural en la Tierra, la temperatura media sería 35 ºC más baja que en la actualidad; nuestro planeta estaría cubierto de hielo, con una temperatura media de -20 °C. Cuando la cantidad de los gases de efecto invernadero en la atmósfera aumenta, la temperatura media en la Tierra también aumenta.

La mayoría de los gases responsables del efecto invernadero, como el vapor de agua, el dióxido de carbono, el metano y el óxido nitroso, se pueden encontrar de manera natural en la atmósfera. Sin embargo, en los últimos 100 años han aparecido en la atmósfera varios gases que normalmente no se podrían encontrar de manera natural o el porcentaje de estos gases ha aumentado. Todo esto provoca un aumento del efecto invernadero, lo que causa una mayor cantidad del calor atrapado en la atmósfera.

Como consecuencia del cambio climático y el calentamiento global, los casquetes de hielo polares han empezado a derretirse, lo que causa el aumento del nivel del mar. Esto ha supuesto una amenaza para muchas ciudades costeras. El número de tormentas y huracanes está aumentando, el tiempo se está volviendo impredecible, la desertificación se está volviendo habitual, los incendios son más frecuentes y muchas especies de animales están en peligro de extinción.

A medida que la Tierra se calienta, el tamaño de las áreas permanentemente congeladas disminuye y el metano se libera a la atmósfera. Dado que el metano es un gas de efecto invernadero más potente que el dióxido de carbono, atrapa más calor. El metano encontrado en áreas de permafrost se había acumulado en ciénagas congeladas durante el último período glacial. Con el deshielo del permafrost, el hidrato de metano también se derrite y se libera a la atmósfera.
La sobrepresión causada por este escape de gas desencadena una explosión en ciertos lugares en el suelo, creando un cráter. El metano se libera en grandes cantidades no sólo desde el continente, sino también desde el sedimento derretido de los mares polares. La tasa de calentamiento global probablemente aumentará más rápidamente a medida que se libere más metano a la atmósfera.

Definición de términos:

Radiación entrante: La radiación electromagnética del Sol que alcanza la superficie terrestre se convierte en energía térmica en la superficie y contribuye (de modo indirecto) al calentamiento del suelo y del aire.

Reflexión: La radiación solar electromagnética se ve reflejada al espacio interplanetario por gotas de vapor de agua, cristales de hielo o partículas de contaminación mayores a la longitud de onda de la radiación.

Absorción de calor: Una pequeña parte de la radiación solar entrante es absorbida por los elementos de la atmósfera, causando un grado muy bajo de calentamiento en el aire. El ozono absorbe la radiación ultravioleta, mientras que el vapor de agua y el dióxido de carbono absorben la radiación infrarroja.

Radiación saliente: La superficie de la Tierra, calentada por la radiación del Sol, transmite calor al aire que se encuentra sobre ella mediante radiación térmica de longitud de onda larga.

Gases de efecto invernadero: Son los gases que desempeñan el papel más importante en la producción del efecto invernadero, como el dióxido de carbono, el metano, óxidos de nitrógeno, freones y el ozono de la troposfera.

Atmósfera

Efecto invernadero natural

Efecto invernadero aumentado

Derretimiento de las capas de hielo

Animación

Narración

La Tierra recibe del Sol radiaciones de alta energía y de longitud de onda corta. Una pequeña porción de esta radiación electromagnética se refleja de vuelta al espacio; sin embargo, la mayoría pasa a través de la atomósfera, y así alcanza la superficie de la Tierra.

Al llegar a la superficie de la Tierra, una parte de la luz solar se refleja de nuevo, mientras que el resto es absorbida en la superficie. Por lo tanto, la Tierra se calienta e irradia calor de nuevo a la atmósfera. Esta radiación térmica de baja energía consta de longitudes de onda largas y calienta el aire.
Los gases de efecto invernadero atrapan el calor irradiado desde la superficie de la Tierra, así la luz solar primero es absorbida y luego irradiada de nuevo.

Este proceso es similar a los procesos que tienen lugar en un invernadero, en los cuales la superficie de cristal cumple la misma función que los gases de efecto invernadero. Una vez que la luz solar pasa a través del cristal, ésta es absorbida por la tierra y vuelve a ser irradiada en forma de calor.
Este calor se queda atrapado en el invernadero, lo que causa un aumento significativo de la temperatura. Si no hubiese un efecto invernadero natural en la Tierra, la temperatura media sería de 35º menos que en la actualidad.

La mayoría de los gases responsables del efecto invernadero, como el vapor de agua, el dióxido de carbono, el metano y el óxido nitroso, se pueden encontrar de manera natural en la atmósfera. Sin embargo, en los últimos 100 años han aparecido en la atmósfera varios gases que normalmente no se podrían encontrar de manera natural o el porcentaje de estos gases ha aumentado. Todo esto provoca un aumento del efecto invernadero, lo que causa una mayor cantidad del calor atrapado en la atmósfera.
La combustión de petróleo, gas y carbón generan una gran cantidad de dióxido de carbono. Las centrales eléctricas, las industrias y el transporte son también responsables de la generación de dióxido de carbono. La deforestación también es un factor importante en el aumento de la concentración de dióxido de carbono, ya que la vegetación absorbe este compuesto.
Los gases que no son naturales son generados en su mayoría durante actividades industriales en forma de solventes, agentes espumantes, desengrasantes o materiales de aislamiento.
El metano se produce como el resultado de un proceso de descomposición asociado a las actividades agrícolas, como el cultivo de arroz o la cría de animales. El tratamiento de desperdicios y el tratamiento de aguas residuales son también responsables de la producción de metano. El óxido nitroso se forma cuando sustancias nitrogenadas, como los fertilizantes, se descomponen.

Algunos investigadores defienden la idea de que el actual cambio climático y el calentamiento global están firmemente relacionados con el aumento significativo de las concentraciones de gases de efecto invernadero. Desde su punto de vista, esto es un proceso natural.

Como consecuencia del cambio climático y el calentamiento global, los casquetes de hielo polares han empezado a derretirse, lo que causa el aumento del nivel del mar. Esto ha supuesto una amenaza para muchas ciudades costeras. El número de tormentas y huracanes está aumentando, el tiempo se está volviendo impredecible, la desertificación se está volviendo habitual, los incendios son más frecuentes y muchas especies de animales están en peligro de extinción.

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