Cascada

Cascada

Las cascadas, o saltos de agua, se forman donde el agua corriente cae verticalmente a causa del desnivel de su cauce.

Geografía

Palabras clave

cascada, río, Khone, Ángel, equilibrio, formación de superficie, cauce del río, sedimento, roca, Mekong, Congo, naturaleza, geomorfología, geografía

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Escenas

Cascada

Un salto de agua o cascada forma parte de una corriente de agua dónde el agua cae verticalmente desde el borde de un acantilado abrupto. Las cascadas generalmente se forman en el curso alto de los ríos. Si el cauce pasa por franjas de rocas de diferente dureza, en las partes más blandas la erosión causada por el agua ocurre con mucha rapidez, produciendo así un peldaño en el cauce que se va profundizando con el tiempo. Finamente este desnivel formará un salto de agua. Al pie de la cascada la fuerza de la caída del agua causa la formación de una piscina natural, o marmita que se vuelve cada vez más profunda.
Tanto los remolinos y salpicaduras generadas por la cascada como los sedimentos transportados por el agua contribuyen a la erosión continua de las capas de roca inferiores y menos resistentes. Como la acción de socavación sobre la base del acantilado aumenta cada vez más, las capas superiores de roca más resistente se quedan sin apoyo y se colapsan. La repetición de este proceso conlleva el retroceso de la cascada río arriba y también causa que ésta siga elevándose.
Los saltos de agua se pueden clasificar en varias categorías según su tamaño. Con una altura de casi 1000 metros, el Salto del Ángel, en Venezuela, se considera la catarata más alta del mundo. Las cataratas de Khone, localizadas en el río Mekong, alcanzan una anchura de casi 11 km, con lo que son las cataratas más anchas del mundo. Las cataratas de Inga, situadas en el río Congo, son las cataratas más caudalosas del mundo con un caudal de casi 26 000 m³/s.

Sección

  • roca dura
  • roca blanda
  • sedimentos
  • marmita

Formación

Cascadas más grandes

  • El Ángel - Se localiza en el río Gauja en Venezuela. Se considera el salto de agua más alto del mundo, con 979 metros de altura.
  • Tugela - Se ubica en el río Tugela en Sudáfrica. Actualmente se considera el segundo salto de agua más alto del mundo, con una altura de 948 metros.
  • Tres Hermanas - Es el tercer salto de agua más alto del mundo, con una altura de 914 metros.
  • Olo'upena - Esta cascada de 900 metros de altura se sitúa en las islas hawaianas de Molokai.
  • Yumbilla - Esta catarata de 896 metros de altura se encuentra en la región amazónica.
  • Vinnufossen - Se halla en el río Vinnu. Es el salto de agua más alto de Eurasia, con una altura de 865 metros.
  • Skorga - Es una cascada de 864 m de altura que se encuentra en el río Skorga, cerca de Vinnufossen.
  • Pu'uka'oku - Este salto de agua alcanza los 840 metros de altura y se sitúa en las islas hawaianas de Molokai.
  • James Bruce - Con 840 metros de altura es el salto de agua más alto de América del Norte.
  • Browne - Como la cascada más alta de Nueva Zelanda alcanza los 836 metros de altura.
  • Kjerrskredfossen - Es la segunda cascada más alta de Noruega, de 830 metros de altura.
  • Los Chorros de Cura - Con sus 821 metros de altura es uno de los saltos de agua más altos de Venezuela.
  • Waihilau - Este salto de agua mide 792 metros de altura y se sitúa en Hawái.
  • Colonial Creek - Es el salto más alto de los Estados Unidos continentales que alcanza los 783 metros de altura.
  • Mongefossen - Es de 773 metros de altura.

Animación

  • Inga - Son las cataratas más caudalosas del mundo, localizadas en el río Congo. Su caudal medio anual es de 25 770 m³/s.
  • Khone - La caída de agua más ancha del mundo (10 800 m) se encuentra en el río Mekong. Tiene un caudal medio anual de 11 600 m³/s.

Imágenes

  • Salto Ángel
  • Cataratas del Iguazú
  • Cataratas Khone
  • Cataratas del Niágara
  • Cataratas Victoria

Narración

Un salto de agua o cascada forma parte de una corriente de agua dónde el agua cae verticalmente desde el borde de un acantilado abrupto. Las cascadas generalmente se forman en el curso alto de los ríos.

Si el cauce pasa por franjas de rocas de diferente dureza, en las partes más blandas la erosión causada por el agua ocurre con mucha rapidez, produciendo así un peldaño en el cauce que se va profundizando con el tiempo. Finamente este desnivel formará un salto de agua. Al pie de la cascada la fuerza de la caída del agua causa la formación de una piscina natural, o marmita que se vuelve cada vez más profunda.

Tanto los remolinos y salpicaduras generadas por la cascada como los sedimentos transportados por el agua contribuyen a la erosión continua de las capas de roca inferiores y menos resistentes. Como la acción de socavación sobre la base del acantilado aumenta cada vez más, las capas superiores de roca más resistente se quedan sin apoyo y se colapsan. La repetición de este proceso conlleva el retroceso de la cascada río arriba y también causa que ésta siga elevándose.

Los saltos de agua se pueden clasificar en varias categorías según su tamaño. Con una altura de casi 1000 metros, el Salto del Ángel, en Venezuela, se considera la catarata más alta del mundo.

Las cataratas de Khone, localizadas en el río Mekong, alcanzan una anchura de casi 11 km, con lo que son las cataratas más anchas del mundo.

Las cataratas de Inga, situadas en el río Congo, son las cataratas más caudalosas del mundo con un caudal de casi 26 000 m³/s.

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