Aerodeslizador, Mk III SR N4

Aerodeslizador, Mk III SR N4

Los aerodeslizadores son capaces de viajar a alta velocidad sobre la superficie del agua.

Geografía

Palabras clave

aerodeslizador, transporte acuático, navegación, barco, cojín de aire, hélice, transporte, geografía

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Escenas

Aerodeslizador

El 25 de julio de 1959 el ingeniero británico, Christopher Cockerell, cruzó el canal de la Mancha con un vehículo jamás visto, el SR-N1.

El vehículo se deslizaba sobre un colchón de aire, y estaba suspendido sobre el agua por una fina capa de aire bombeada debajo del colchón. Se caracterizaba por una velocidad alta y era capaz de desplazarse tanto sobre la tierra como sobre el agua.

Los aerodeslizadores originalmente habían sido diseñados para uso militar, ya que eran los vehículos perfectos para cruzar áreas pantanosas, donde los barcos y los vehículos con ruedas no podían avanzar, o para abordar en playas de arena. Sin embargo, después de casi una década de desarrollo, encontró su lugar también como transporte público.

Una versión mejorada del vehículo, el SR-N4, transportó pasajeros y coches desde 1968 hasta principios de los años 2000 entre Dover y Calais. Podía alcanzar una velocidad de 110 km/h deslizándose sobre el agua aunque pesaba 320 toneladas.

Vista superior

Estructura

  • colchón de aire
  • cabina
  • timón
  • entrada de aire
  • hélice
  • rampa para vehículos
  • turbohélice

Vista transversal

  • cubierta de vehículos
  • camarote

El SR-N4 tenía una longitud de 56,38 metros, una altura de 11,48 metros y pesaba 320 toneladas. Además, contaba con 4 motores de turbina de gas Rolls-Royce Proteus. Estos motores propulsaban las hélices y los compresores que bombaban aire en el colchón. La propulsión de estos vehículos es muy parecida a la de los aviones; ya que el uso de propulsores no es una opción porque ninguna parte del aerodeslizador sumerge en el agua.

La última versión del aerodeslizador de pasajeros más grande del mundo, el SR-N4, podía transportar hasta 60 coches y más de 400 personas a la vez. Desde entonces, se han construido aerodeslizantes más grandes que el SR-N4, pero solo para fines militares.

Funcionamiento

  • hélice
  • aire
  • colchón de aire

Las bombas de aire de alto rendimiento continuamente bomban aire debajo del colchón desde arriba, creando una capa fina de aire entre el colchón y el agua (o el suelo). Este aire comprimido es lo que mantiene flotando el vehículo sobre el agua. Ya que el aerodeslizador no toca el agua, el arrastre no lo frena, así su velocidad de crucero es más alta que la de los barcos tradicionales. Además, es muy cómodo viajar en un aerodeslizador cuando hay una tormenta porque las olas no afectan su movimiento.

La única desventaja de los aerodeslizadores es el malo control direccional que se debe al hecho de que estos vehículos se deslizan libremente sobre el agua, por lo tanto, los vientos transversales pueden dificultar la maniobra. Asimismo, sobre la tierra, los aerodeslizantes no son capaces de subir pequeñas rampas moviéndose de lado.

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